Dr. Alison Van Eenennaam ile gıda bilimi üzerine...

Geçtiğimiz ay kısa bir süre için ülkemizi ziyaret eden Dr. Alison Van Eenennaam ile Gıda, Tarım ve Hayvancılık Bakanlığı Tarımsal Araştırmalar ve Politikalar Genel Müdürlüğü’nün (TAGEM) Milli Botanik Bahçesi binasında yer alan toplantı salonunda tanıştık.

Doç. Dr. Remziye Yılmaz
Hacettepe Üniversitesi Gıda Mühendisliği Bölümü
remziye@hacettepe.edu.tr

Geçtiğimiz ay kısa bir süre için ülkemizi ziyaret eden Dr. Alison Van Eenennaam ile Gıda, Tarım ve Hayvancılık Bakanlığı Tarımsal Araştırmalar ve Politikalar Genel Müdürlüğü’nün (TAGEM) Milli Botanik Bahçesi binasında yer alan toplantı salonunda tanıştık. Ben toplantıya TAGEM’in daveti ile katılmıştım ancak Dr.Eenennaam’ı daha önceden yayınları ve sosyal medyada başarılı bilimsel iletişimi ile tanıyordum. Heyecanla bir söyleşi yapmayı teklif ettim ve seve seve kabul etti. Kendisine bir kez daha sizlerin huzurunda teşekkür ediyor ve bu güzel söyleşi ile sizleri baş başa bırakıyorum.

Çok iyi bir hayvan biyoteknolojisi uzmanı olduğunuzu biliyorum. Her şeyden önce, bize biraz kendinizden bahseder misiniz?

Amerika Birleşik Devletleri'ndeki Kaliforniya Davis Üniversitesi (UCDAVIS) Hayvan Bilimleri Bölümü'nde öğretim üyesiyim. Aslında Avustralya'da doğdum ve yaklaşık 30 yıl önce lisansüstü okulda Davis'e taşındım ve hiç ayrılmadım. Merkezde çalışmamın anlamı, orada yaptığım işin bilimi çiftçilere ulaştırması, böylece çiftliklerindeki en güncel tarım yöntemlerini kullanabilmeleri. Ayrıca üniversitede bir araştırma laboratuvarım bulunuyor ve hayvan yetiştirme sistemlerinde teknolojinin kullanımı ile ilgili araştırma projelerinde çalışan birçok yüksek lisans öğrencisine sahibim. Benim iki oğlum var ve UCDAVIS’de mersin balığı ve havyar ile çalışan bir araştırmacı olan eşimle birlikte yaşıyorum.

Son yıllarda, “gıda endüstrisi için yeni teknolojiler” veya “gıda teknolojisindeki son gelişmeler” hakkında sıklıkla konuşuyoruz. Gıda bilimi için yeni teknolojiler ve biyoteknoloji hakkında siz neler söyleyebilirsiniz? Biyoteknoloji gıda endüstrisi için yeni bir teknoloji midir?

Biyoteknoloji, genel olarak “biyolojiye uygulanan teknoloji” olarak tanımlanabilir ve bu tanımla, çiftçiler her zaman teknolojilerini çiftlikleri üzerindeki biyolojiye uyguladıkça tüm tarım “biyoteknoloji” dir. Dil için kesin ifade çok önemlidir ve biyoteknoloji çok genel bir terimdir.
Genellikle insanlar modern moleküler biyolojiye atıf yapmak için biyoteknoloji terimini kullanıyor ve ben burada “genetik mühendisliği” terimini kullanmayı tercih ederim. Bu, ıslah programları için kullanılabilecek genetik çeşitliliği rekombinant DNA teknolojileri ile birlikte kullanmak anlamına gelir.
Bu teknoloji, gıda üretiminde çok kullanılan bir yöntemdir, örneğin peynir yapımında peynir altı suyunu ayırmak için kullanılan enzim, genetik mühendisliği ile elde edilmiş bir bakteriden elde edilir ve neredeyse tüm peynir yapımında kullanılır. Yani peynir tükettiğinizde, biyoteknoloji kullanılarak üretilen yiyecekleri tüketiyorsunuz.

Gıda biliminde biyoteknoloji nedir ve dünyada gıda biyoteknolojisi için yeni konular nelerdir?

Eğer bu soru genetik mühendisliği ve biyoteknoloji ilişkisi ile ilgili ise ve bu teknolojiyi gıda ürünlerinde yararlı özellikleri ortaya koymak için kullanmaktan bahsediyorsak, gıda ürünlerinde tasarlanan birçok farklı yeni özellik örneği vardır. Örneğin, artık soyulduktan sonra kahverengileşmeyen patates ve elmalar var. Bu, onları kahverengileştiren proteinin işlevini engelleyerek yapıldı ve birçok kişi kahverengileşen elmayı attığı için bu konu gıda atıklarının azaltılması için yaralı oldu. Bangladeşli çiftçiler yakın zaman önce yerel bilim adamları tarafından geliştirilen ve çiftçilere ücretsiz olarak dağıtılan böcek dirençli patlıcan ekmeye başladılar ve bu da çiftçilerin hala çok fazla hasat yapmasına rağmen pestisit kullanımını azaltmalarına yol açtı. Ayrıca, temel vitaminleri ve gıda bileşenlerini artırarak gıda bitkilerini daha sağlıklı hale getirmek için çalışan gruplar da vardır. Ayrıca, Türk bilim adamları tarafından domates güvesi (Tuta absoluta)'ya karşı dayanıklı, böcek direnci olan domates üretmek için bazı çalışmalar da var!

Gen transformasyonu ve gen/genom düzenleme teknikleri arasındaki farklar nelerdir? Gelecekte gıda bilimi için hangisi önemli? Bu yeni teknolojiler işleri daha basit veya daha karmaşık hale getirecek mi?

Son yirmi yıldan beri genetik mühendisliği, rekombinant DNA teknolojilerini kullanarak yararlı genetik çeşitliliğin kullanılmasını ifade etmek için kullanılmıştır. Gen veya genom düzenlemesi, hastalığa yatkınlık gibi istenmeyen bir özellik ile ilişkili olan hedeflenmiş bir proteinin ekspresyonunu kesin olarak ortadan kaldırmak için kullanılabilecek farklı bir tekniği ifade eder. Örneğin, hastalığa dirençli bitki ve hayvan türlerini üretmek için gen düzenlemesinin kullanıldığı birkaç örnek vardır. Antioksidanlar gibi arzu edilen gıda bileşenlerinin üretimini geliştirmek veya daha sağlıklı yağ bileşimi olan ürünler üretmek için de kullanılabilir. Gen düzenleme, modern biyoteknolojiyi esas olarak demokratikleştirdiği ve kamu sektöründeki bilim adamlarının ve küçük şirketlerin, yerel çevreye ve tüketici beğenilerine uygun bitki ve hayvan çeşitlerinin ve sorunlara çözüm üretilmesine katkıda bulunmasını mümkün kılan önemli bir teknolojidir. Örneğin hastalık, kuraklık, iklim değişikliği gibi ve gıda atıklarının azaltılması, zenginleştirilmiş gıda bileşimi, alerjenlerin uzaklaştırılması gibi tüketici beklentileri. Gen düzenleme çoğu kez yeni bir DNA dizisi içermediğinden bilim insanları uygulamanın daha basit olacağını ve daha geleneksel genetik mühendisliği veya “GDO'lar” ile ilişkili olan aynı korku düzeyiyle ilişkilendirilmeyeceğini umuyorlar.

Bu yeni teknolojiler, kalkınma veya sürdürülebilir dünya için bize nasıl yardımcı olabilir?

Geliştirilmiş genetik sürdürülebilir gıda sistemlerinin çok önemli bir bileşenidir. Bitki ve hayvan yetiştiriciliğinin tarihine bakarsanız, günümüzün gelişmiş çeşitleri ve ırkları atalarından çok daha üretkendirler. Örneğin, ABD'de bugün bir Holstein ineği, 1950'deki öncüllerinden çok daha fazla süt üretir ve genel olarak bu, bir bardak süt eldesi için daha az yem kullanılmasıyla ilişkilendirilir ve bu, azaltılmış karbon ayak izi anlamına gelir. Aslında günümüzde bir bardak süt elde etmek için 1950'de sera gazı emisyonlarının (GHG) yaklaşık 1 / 3'ü ölçülmektedir. Bu, geleneksel üretim ve daha iyi yönetim yoluyla, yani teknolojinin biyolojiye uygulanmasıyla başarılmıştır. İster geleneksel olsun ister modern biyoteknolojiyi kullanarak, bitki ve hayvanların besinleri verimli bir şekilde üretmesine yardımcı olabilecek herhangi bir yetiştirme yöntemi, tarımın sürdürülebilirliğine yardımcı olacaktır. Genetiği kullanarak problemleri ele almamanın fırsat maliyetine de bakmak önemlidir. Örneğin hastalıkları tedavi etmek ya da önlemek için genellikle kimyasallar kullanılır, oysa hastalık direnci genetik olarak kazandırılırsa, kimyasallardan ziyade bu yolla hastalık sorununu çözebiliriz. Genetik, ortak değerlerimize saygılı bir çözüm ve gıda üretim sistemlerinde kimyasal kullanımının azaltılarak sürdürülebilirlik hedeflerine katkıda bulunuyor.

Bu yeni teknolojilere yönelik kamu bilinci/algısı hakkında ne dersiniz? Çevresel ve sosyal etkilerin anlaşılması için az veya çok bir zorlamadan bahsedebilir miyiz? GDO ve gen düzenlemesi halk sağlığı için ne anlama geliyor?

Ne yazık ki, genetik mühendisliğinin konusu çok tartışmalı olduğundan dolayı, küresel olarak bilim adamları hayal kırıklığına uğramıştır. Bu metot hakkında doğru bilgi edinilmesi çok zor olmuştur ve bu teknolojiye karşı olan gruplar, dünyadaki her türlü bilimsel topluluğun açıkladığı sonuçlara rağmen, korkuyu başarılı bir şekilde yaymaktadır. Bu konuda Dünya Sağlık Örgütü, Amerikan Tabipler Birliği ve Avrupa Komisyonu şunları yazmıştır: “Bilimsel olarak çevreye veya gıda ve yem güvenliğine yönelik GDO'ların konvansiyonel bitki ve organizmalara kıyasla olumsuz etkilerini kanıtlayan hiçbir bilimsel kanıt yoktur.” Gerçekte, genetik mühendisliği ürünü bitkilerin onaylanmış çeşitlerinin çevresel etkileri tarım üzerinde olumlu bir etki yaratmıştır. Örneğin, Çin ve Hindistan'da yaygın olarak yetiştirilen Bt pamuk, böcek dirençli pamuk olan Bt pamuktan elde edilen ürün nedeniyle küresel böcek ilacı kullanımında % 50'lik bir azalma olmuştur; bu, yaklaşık 20 milyon kg aktif bileşen / yıl azalmadır! Bu, zararlıları öldürmek için ilaçlara artık ihtiyaç duymayan küçük ölçekli Hintli ve Çinli çiftçilerin sağlığı üzerinde çok olumlu bir etki yaratmıştır.

Bu teknolojiyi kim kontrol edecek? Kimler servis edilir? Kim yetkili ve kim yetkili değil?

Daha önce de belirttiğim gibi, gen düzenleme, kullanımı nispeten kolay olduğu için modern biyoteknolojinin kullanımını demokratikleştirme potansiyeline sahiptir. Bence bilim adamları, genetik modifiye ürünlerle ilgili çok yüksek yasal düzenleme maliyetleri nedeniyle, modern moleküler biyoteknoloji araçlarına sahip olamamaktan dolayı küresel olarak hayal kırıklığına uğramışlardır. Bu, kamu sektöründeki bilim adamlarını ve küçük şirketleri örneğin küflere dirençli çilekler gibi yararlı bitki çeşitlerini ticarileştirmekten etkin bir şekilde uzaklaştırdı. Gen düzenleme, halkın iyiliği için çalışan bilim adamlarının, yerel olarak uyarlanmış bitki ve hayvanların gelişmesi için hastalık direnci gibi özellikler kazandırma yetkisine sahip olma potansiyeline sahiptir. Gen düzenleme esasen doğal süreçleri taklit ettiğinden ve yeni DNA dizileri taşımayan ürünlerle sonuçlandığından, gelişmiş bitki ve çeşitlerin eldesinde kullanılır. Bu şekilde geliştirilmiş çeşitlerin veya ırkların tescili için mevcut yaklaşımlardan farklı bir yaklaşım olmayacağı muhtemeldir. Yeni ıslah teknikleriyle geliştirilebilecek bitkilerin neden ek yasal düzenlemeleri gerektirmesini anlamak zordur. Bu noktada, gen düzenlemenin yasal mevzuatı açık değildir; ancak ürünün kendisinin herhangi bir özelliğinden ziyade neden olduğu yasal mevzuat yaklaşımı, kamu sektörü, araştırmacılar ve küçük şirketler üzerinde etkili olacak ve onları etkisiz hale getirecektir. Bu durum ise potansiyel olarak bu ıslah yönteminin sunduğu hastalığa dayanıklı ürün gibi potansiyel faydaları önleyecektir.

Çok teşekkür ederim. Son bir soru olarak, gıda endüstrisi ve biyoteknoloji konusunda geleceğe dair genel görüşlerinizi sormak istiyorum. Öngörünüz nedir?

Gelecekte insanlığın ortak değerlerine odaklanabileceğimizi umuyorum ve bence bu, herkes için güvenli, uygun fiyatlı, minimum karbon ayak izi ile verimli bir şekilde üretilen gıdalar anlamına geliyor. Bana göre bu hedefe yardımcı olan herhangi bir teknolojiden yararlanılmalıdır. Bilimsel kanıtlarla desteklenmeyen, korkuya dayalı inanış ya da yanlış bilgi nedeniyle güvenli teknolojileri keyfi olarak reddetmek bir anlam ifade etmez. Tarımsal üretim sistemlerinde inovasyonu kullanma fırsatlarının maliyeti çok yüksek. Gıda tesislerimizdeki ve hayvanlarımızda hastalık, kuraklık ve artan hava değişkenliğine karşılık gelecek genetik gelişmeler olmadığında, çiftçiler küresel olarak herkes için uygun olan güvenli ve uygun fiyatlı gıdayı en az karbon ayak izi ile verimli bir şekilde üretmek gibi ortak hedefimize ulaşmak için mücadele edeceklerdir. Belki de, bilim adamları, gıda üretiminde yenilik ve teknolojinin önemi ve bilimsel kanıtlara dayanarak karar vermenin önemi hakkında mesajlarımı alabilirler!